Когда я стала мормонкой еще в подростковом возрасте, кто-то высказал предположение, что я просто нашла церковь с наибольшим количеством правил и присоединилась к ней. Конечно, это было не так, но правда заключалась в том, что мне нравились все эти мормонские правила, как вскоре узнали мои друзья. В семнадцать лет я уже знала последствия неправильных выборов. И видя, как некоторые из моих друзей разрушили свое будущее из-за безнравственности, я решила, что жизнь без морали не для меня. Хотя сначала казалось, что у мормонов было много правил, я быстро поняла, что большинство из них были устоями, которым  я уже следовала, просто потому что выросла достаточно послушным ребенком в морально-консервативной семье. Большинство из них просто имели здравый смысл.

Когда проводятся интервью с людьми, которые не являются мормонами, или которые отошли от Церкви, часто упоминаются мормонские правила. Многие люди слышали, что у мормонов существует много стандартов. Еще более удивительно, что они слышали, что мормонам нравятся эти законы. Почему? Какая от них польза? Ограничивают ли они людей, чтобы они не могли быть независимыми и делать свой собственный выбор? Каковы некоторые из их самых «любимых» принципов? Давайте изучим поглубже загадочные мормонские правила (мормоны – это прозвище, которое иногда используется, когда говорят о членах Церкви Иисуса Христа Святых последних дней).

Правда ли, что мормоны думают, что правила спасут их?

Это миф, что мормоны считают, что могут заработать свой путь на небеса, повинуясь различным правилам. Мормоны знают, что мы спасены через Искупление Иисуса Христа – об этом говорится много раз в Книге Мормона и Библии, и преподается даже маленьким детям в Церкви. Мы не можем отчистится от наших грехов сами и понимаем, что если бы Иисус Христос отказался искупить нас, то мы не могли бы быть спасены. Мы не можем искупить наши собственные ошибки.

Тем не менее, мы спасены от наших грехов, но не в них. В Библии часто говорится о вечной важности повиновения заповедям, и становится ясно, что если мы говорим, что мы христиане, но затем продолжаем жить так, как хотим, то мы не стремимся обрести возможность жить с Богом. Грешники не могут находиться в присутствии Бога. Покаяние является необходимым процессом в Евангелии, и если нет никаких правил, то вы не можете покаяться:

«Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (От Ин. 14:15).

«Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (От Матфея 7:21).

Мы должны помнить, что если я говорю, что принимаю Иисуса Христа как своего Спасителя, но потом выхожу за дверь и граблю банк, то мое заявление о принятии веры, наверно, было не очень искренним. Наши действия, когда все делается по правильным причинам, являются демонстрацией нашей приверженности и любви к Спасителю. Христианство существует, чтобы менять нашу жизнь. Мы должны быть готовы пожертвовать самые большие привязанности Богу. Но если это делается по неправильным причинам, то наши поступки не имеют никакой пользы, потому что мы делаем это по эгоистичным причинам, а не потому, что любим Иисуса Христа. Вот почему Иисус говорит о послушании вместе с любовью в Евангелии от Иоанна 14:15.

Являются ли все эти мормонские правила обузой?

Когда люди говорят о мормонских правилах, как о бремени, я часто думаю, что им, наверно, было бы легче понять нас, если бы они изменили терминологию. Мормоны не употребляют термин «мормонские правила», они называют их Божьими заповедями. И конечно, для христиан соблюдение заповедей Бога является привилегией, а не обузой. Бог дает нам так много и просит сравнительно мало в ответ. Но то, о чем Он просит, не является случайностью. Мормоны понимают, что у всех заповедей есть цель. Мы не всегда знаем, в чем она заключается, хотя в конечном итоге, мы увидим, но мы учимся доверять Богу.

Так что нет, мормоны не считают эти правила в тягость. Эзра Тафт Бенсон, покойный мормонский Пророк, сказал: «Когда послушание перестает быть раздражителем и становится нашим стремлением, в тот момент Бог дает нам силы».

Эта цитата всегда помогала мне, когда у меня иногда возникало желание, чтобы какого-то закона не существовало. Я люблю Бога и Иисуса Христа. Почему меня должно раздражать то, что Бог просит меня сделать? Если я действительно люблю Их, я буду доверять Им, зная, что Они не попросят меня сделать то, что неправильно. Чем сильнее мое свидетельство о Боге и об Иисусе, тем легче мне становится соблюдать заповеди.

Является ли это бременем? Нет, это большая честь.

Разве мормонские правила не делают из вас клонов?

Один из моих любимых способов объяснить, почему у нас так много правил, и как они все отличаются одно от другого, это использовать сонет в качестве аналогии. Сонет является одним из видов поэмы с большим количеством правил.

Сонеты должны включать в себя ровно четырнадцать строк, и каждая строка должна быть написана в пятистопном ямбе. Вам надо следовать ритму для каждого типа сонета, который вы пишете. Возможно, вам даже придется использовать метафоры, чтобы построить сонет определенным образом. Сонеты считаются ценными упражнениями для писателей, потому что  заставляют их думать по-новому, выбирать слова, которые, возможно, не приходят им сразу на ум, и обращать внимание на мельчайшие детали при написании. Сонеты могут потребовать много работы, но, как Шекспир продемонстрировал, они обладают большой силой, когда написаны правильно.

Евангелие Иисуса Христа подобно сонету. Существуют строгие правила, регулирующие сонет, и все же есть миллионы уникальных сонетов, написанных на протяжении всей истории человечества. У мормонов тоже есть много правил (хотя и не так много, как вы думаете), и все же каждый мормон является совершенно уникальным. В любой структуре есть место для творчества, и жизнь в этой структуре приносит духовную зрелость и силу.

Структура включает в себя те вещи, которые необходимы для нашего спасения, и которые держат нас в безопасности от последствий неправильного выбора. Некоторые «мормонские правила» являются заповедями, такие как соблюдение дня субботнего в святости или отказ от алкоголя. Другие – просто разумными рекомендациями, такие как получение образования. Мормоны считают, что когда они остаются внутри «структуры», они избегают очень многих проблем и трудностей, с которыми сталкиваются другие люди. Мы поговорим об этом позже в этой статье.

А когда нет какого-то конкретного правила, мормоны могут выбирать для себя. Это очень увлекательно видеть, насколько разнообразную жизнь ведут члены Церкви, живя по структуре, подобной сонету, но если вам любопытно, вы можете посмотреть видео «Я мормон» и прочитать письменные биографии сотен обычных прихожан, таких, как я.

Как вы можете узнать, если это на самом деле заповедь?

Люди часто спрашивают, как мы, на самом деле, знаем, что то, что Церковь говорит нам делать, это, на самом деле, Божья воля. Или мы просто слепо исполняем то, что нам говорят?

Свобода выбора является критической частью мормонской веры. Мы считаем, что мы приняли решение прийти сюда, чтобы обрести смертное тело на земле после того, как мы жили в предземном мире с Богом, нашим Отцом. И мы приняли решение принять все испытания, с которыми мы столкнемся во время нашей жизни. Мы считаем, что обращение является добровольным. Мы также верим в принятие информированных решений. Это не значит, что мы всегда будем точно знать, почему Бог хочет, чтобы мы что-то сделали до того, как мы делаем это – Библия показывает нам, что Бог часто просто хочет, чтобы мы доверяли Ему. Но Он дал нам способ узнать, истинны ли заповеди.

Конечно, этот метод зависит от нашей способности доверять Богу и готовности молиться, чтобы получить ответы. Бог обещал в Библии (Иаков 1:5, например), что если мы спросим Его о мудрости, Он даст ее нам, но мы должны просить с верой, нимало не сомневаясь. Мормоны учатся, как делать это еще в молодости. Прежде, чем они крещены в возрасте восьми лет, детей учат, как узнать, реален ли Бог, и как спросить Его, истинна ли Церковь. Они узнают, как молиться, чтобы понять, если мормонский Пророк действительно Пророк Божий. Их призывают повторять эти просьбы о мудрости в молитве по мере необходимости в то время, как они растут, и на самом деле, на протяжении всей их жизни.

Но иногда, даже если вы точно знаете, что Пророк является Пророком, у вас могут быть сомнения о чем-то еще. Возможно, есть заповедь,о которой вы, по какой-либо причине, думаете, что было бы здорово, если бы ее не существовало – может быть, вы хотели бы выпить кофе, чтобы не заснуть поздним вечером. Возможно, вы хотели бы использовать вашу десятину на то, что вы думаете, вам нужно, или хочется больше всего.

Это вполне приемлемо молиться Богу специально об этой определенной заповеди. На самом деле, нам рекомендуется делать это. Мормонов учат сначала размышлять о своей проблеме. Это включает в себя чтение Священных Писаний, чтобы понять что они нам говорят, и что Пророки думают по этому вопросу. Нам предлагают испытать заповеди. Откажитесь от кофе и посмотрите, после того, как зависимость уйдет, чувствуете ли вы себя здоровее. Бросьте пить алкоголь, и вы заметите, как улучшится ваша жизнь. Заплатите десятину и обратите внимание на то, как все меняется, и как Бог вдохновляет вас в сердце и разуме. Потом принимайте решение и молитесь об этом. Просите Бога помочь вам понять, что Он хочет от вас. И будьте готовы принять ответ, даже если это не то, на что вы надеялись.

Когда вы делаете это достаточно часто, возникает закономерность, и вы можете распознать ответы «да» или «нет», когда они приходят. Когда я впервые научилась молиться таким образом, я следила за тем, какие вдохновения приходили ко мне – теплота, покой и сильные чувства в моем сердце, мысли в разуме, которые, казалось, не были моими собственными, счастье – чувство истинной радости (а не мирского удовольствия), когда я поступала правильно. Я заметила и  результаты моих действий. В конце концов, я поняла, что эти ответы были действительно ответами, потому что все происходило правильно. Отрицательные или противоречивые чувства, как правило означали, что я должна была вернуться и начать все сначала.

Мормоны действуют не от слепой веры. Они получают указания от Бога. Можете ли вы назвать более безопасное руководство по жизни? Пророк передает слова Божии нам, но у нас есть привилегия и ответственность найти подтверждение этим словам, если мы начинаем сомневаться.

Почему Бог дает столько правил?

Когда я читаю Ветхий Завет и изучаю Закон Моисея, я всегда рада, что не живу в то время. По сравнению с этими законами мормонские правила выглядят такими легкими! Тем не менее, у Бога была причина дать их. Он не просто пытался сделать жизнь людей тяжелой. Они учились подчиняться и жертвовать. Многие правила помогали подготовить их к тому, чтобы понять миссию и учения Иисуса Христа в дальнейшем. Иисус Сам соблюдал Закон Моисея, и я никогда не видела никаких признаков того, что Он считал его обузой. Я думаю, это потому, что Он полностью понимал его.

Дитер Ф. Ухтдорф, советник мормонского Пророка Томаса С. Монсон, учил женщин в Церкви, а через год и мужчин, что послушание легче, когда мы понимаем, почему Бог хочет, чтобы мы повиновались. Он обосновал свое выступление на цитате Эзры Тафта Бенсона, которой я поделилась выше:

«При всей важности понимания евангельских «что» и «как», вечный огонь и величие Евангелия происходят из вопроса «зачем». Когда мы понимаем, зачем наш Небесный Отец дал нам этот образец для жизни, когда мы помним, зачем мы обязались сделать его фундаментальной частью своей жизни, Евангелие перестает быть бременем и становится радостью и восторгом. Оно становится драгоценным и сладостным.

Давайте не будем идти по тропе ученичества, опустив глаза, думая лишь о своих задачах и обязательствах. Давайте не будем идти, не замечая красоты великолепных земных и духовных пейзажей, которые нас окружают.

Мои дорогие сестры, находите величие, красоту и головокружительную радость в духе Евангелия Иисуса Христа.

Буква послушания отмечает дорогу и держит нас на верном пути. Дух послушания освящает наши дела, превращая мирское в величественное. Он возвеличивает наши малые дела послушания до святых деяний посвящения» (Президент Дитер Ф. Ухтдорф, Не забудь меня, журнал «Лиахона», ноябрь 2011 г.).

Иногда Писания отвечают на наши вопросы. Иногда «почему» становится очевидным. Иногда мы просто должны подождать, пока не увидим результаты нашего послушания. Когда Джозеф Смит, первый мормонский Пророк, дал Слово Мудрости, код здоровья мормонов, он казался странным для многих людей. Сегодня врачи учат нас питаться согласно принципам, изложенным в нем – так что наука догнала Бога. Но в первые дни Церкви мормоны просто должны были принимать на веру то, что цельные зерна, много фруктов и овощей, небольшое количество мяса, а также отказ от веществ, вызывающих зависимость, таких как кофе, чай, алкоголь и табак – это хорошо для них.

Многие вещи, которые люди в мире считают приемлемыми, и из-за которых мормонов часто дразнят – в действительности, противоречат здравому смыслу. Грехи, которые мир сделал «нормальными», дают больше проблем, чем счастья. Предыдущий руководитель международного женского общества, которая никогда не была замужем, так сказала о своем решении вести целомудренный образ жизни:

«Несколько лет назад я принимала участие в международном форуме по вопросам политики, где обсуждение переходило от проституции к порнографии, потом к абортам и так далее. Когда председатель пригласил меня прокомментировать, я отметила что невозможно не проследить общую тему – что каждый щекотливый вопрос имел в себе безнравственные корни. Потом я рассказала о моих родителях, которые являются верными членами нашей веры, и то, чему они научили меня о браке и целомудрии, а также, как эти учения вели меня всю мою жизнь. После этого одна за другой, женщины отводили меня в сторону и говорили то же самое: «Вам так повезло. Я не думала, что жить целомудренно вообще возможно. Как бы я хотела, чтобы кто-то сказал мне это много лет назад – это изменило бы всю мою жизнь».

Я лично знаю десятки тысяч молодых людей, которые ведут нравственно чистую жизнь. Они счастливы, успешны и с нетерпением ожидают помолвки. Нравственная чистота не устарела. Но, конечно, это, в то же время, непросто. И все же я утверждаю, что это легче, чем альтернатива. Добродетельным мужчинам и женщинам никогда не придется беспокоиться о неожиданной беременности или венерических заболеваниях. Им не придется сгорать от стыда, признаваясь в неверности. Они не будут испытывать пустоту из-за связи на одну ночь. Они не будут мучиться, потому что потеряли свою семью в результате измены. Их не будут преследовать воспоминания об их проступках. Цитируя К. С. Льюиса: «Добродетель – даже попытка к добродетели – приносит свет. Потакание желаниям приносит туман» (Шери Л. Дью, «Сила добродетели», Новости Церкви от 9 августа).

Когда мы видим проблемы, созданные современными понятиями о морали, мы понимаем, что Бог знал, что Он делал, когда дал нам заповеди. Выбор имеет последствия и, чаще всего, последствия приходят не от Бога, а от жизни. Это естественный результат неправильного образа жизни. Наши родители учили нас, как избежать глупых решений, которые могут привести к плохим естественным последствиям, как, например, то, что нас может сбить машина, если мы переходим улицу, не глядя. Правила Божьи очень похожи. Последствия не стоят того удовлетворения, которое, мы считаем, грех дает нам.

Деревянный забор

Какие ваши самые любимые мормонские правила?

Давайте посмотрим на несколько мормонских правил, которые не члены Церкви часто упоминают, говоря об этих законах. Я хотела бы рассказать вам, что мне нравится в них, и как они влияют на мою жизнь – жизнь мормонской женщины. Когда вы видите их глазами мормонов, они начинают обретать смысл.

Суббота и три часа в Церкви

Многие люди шокированы, когда узнают, что мормоны пытаются святить субботний день, и что они охотно посещают Церковь в течение трех часов каждое воскресенье. Но, честно говоря, я жду этого с нетерпением всю неделю.

Библия учит нас святить день субботний. Это было настолько важно, что Бог сказал, что это одна из десяти заповедей, и Он никогда не отменял ее. Закон Моисея признает, что бывают исключения – это нормально, спасти ваше животное в субботу, если оно в беде. Иисус исцелил больного в субботу. Но Он, однако, не отменил эту заповедь. Мы должны святить субботний день весь день, и в причинах для этого заложена глубокая мудрость.

Всю неделю я очень занята заботами семьи, волонтерской работой и собственным бизнесом. Из-за этого часто трудно найти столько времени, сколько я хотела бы отдать Богу. Сегодня утром, например, я читала Священные Писания, но остановилась раньше, чем мне бы хотелось, потому что должна была приступить к работе. Есть некоторые мероприятия, соответствующие субботе, которые мне нравится делать, но на которые у меня вообще нет времени в течение недели.

Но воскресенье – это только для Бога. Он дает мне шесть дней, чтобы заниматься всеми другими делами, которые мне надо переделать, и просит посвятить только один Ему. Это кажется очень справедливым, так как у меня не было бы ни одного из этих дней без Бога.

Три часа в Церкви? Они являются кульминацией моей недели! Мормоны считают, что посещение Церкви подобно посещению Божьего дома. Это время, чтобы сосредоточиться только на Боге и Иисусе Христе. Мы принимаем причастие, узнаем больше о Боге и о Спасителе, изучаем Священные Писания, и, в моем случае, учим детей. Это время покоя вдали от проблем мира. Там нет домашней работы, нет бизнеса, чтобы отвлекать наше внимание, там не звонит телефон… только я и мое время с Богом и Его последователями.

Мормонская десятина

Мормонская десятина – это еще одно правило, которое пришло напрямую из Библии. О ней упоминается в книге Бытия 14, когда мы узнаем, что Авраам платил десятину. В Малахии 3 мы читаем, что это серьезный грех – не платить десятину:

«Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: “чем обкрадываем мы Тебя?” Десятиною и приношениями. Проклятием вы прокляты, потому что вы – весь народ – обкрадываете Меня. Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?»

Это сильные слова: тот, кто не платит десятину, обкрадывает Бога. Иисус похвалил вдову, которая дала свою лепту, потому что ее жертва Богу была больше, чем богатых людей, у которых все равно было более, чем достаточно. Я слышала раньше, что с Искуплением больше нет нужды в этом (и во всем остальном, что некоторые люди не хотят делать), но Искупление не освобождает нас от выполнения работы Божьей и произошло не для того, чтобы мы могли иметь больше денег для личного удовольствия. Десятина – это все еще заповедь. Сегодня многие церкви, которые больше не учат об этом законе, испытывают затруднения, чтобы оставаться открытыми и иметь деньги для благотворительности.

Моя десятина не идет на зарплату церковных руководителей. На самом деле, она помогает поддерживать в хорошем состоянии здание, куда я хожу на собрания, храмы, идет на благотворительную деятельность и различные расходы, необходимые для прихода, миссионерскую работу и другие важные вещи первой необходимости. Преимуществ в этом для меня больше, чем в тех деньгах, которые я могла бы сохранить для себя.

Малахия пообещал, что если мы будем платить десятину, то на нас изольются благословения до избытка. Это не значит, что мы разбогатеем, там не говорится ничего о деньгах. Гордон Б. Хинкли, покойный мормонский Пророк, сказал:

«Не поймите меня неправильно. Я не говорю вам сейчас, что если вы платите честную десятину, то исполнится ваша мечта о прекрасном доме, Роллс-Ройсе и домике на Гавайях. Господь откроет отверстия небесные согласно нашей потребности, а не нашей жадности. Если мы платим десятину, чтобы разбогатеть, мы делаем это по неправильной причине. Основная цель уплаты десятины заключается в том, чтобы предоставить Церкви средства, необходимые для продвижения Его работы. Благословения тому, кто дает, являются дополнительными, и эти благословения не всегда приходят в виде денег или материального достатка» (Президент Гордон Б. Хинкли, «Десятина: возможность доказать нашу верность», журнал «Знамя», май 1982 г.).

Как и соблюдение дня субботнего, десятина – это дар любви к Богу. Мормоны не думают, что просьба давать назад Богу, Который дал нам все, – это бремя. Мы считаем, что эти деньги от Бога, и что у нас вообще ничего не было бы без его благословений. Поэтому мы рады вернуть ту небольшую сумму, которую Он просит – десять процентов в виде десятины и еще немного в качестве пожертвований и приношений в специальные фонды, в том числе те, которые заботятся о бедных.

Мормонский закон здоровья

Вполне вероятно вы уже знаете о мормонском законе здоровья. Мы называем его Слово Мудрости, потому что это так и есть. Хотя в нем существуют некоторые запреты (мы не употребляем никакого алкоголя, сигарет, наркотиков, не пьем кофе и чая) есть также многое, что мы должны делать в соответствии с этим законом, и о чем большинство людей не знают: там говорится, что мясо надо есть не часто, надо употреблять цельные зерна, множество свежих фруктов и овощей, и также о необходимости полноценного отдыха. Как я упоминала ранее, эти принципы достаточно популярны сегодня, но казались немного необычными в 1800 году. Сегодня мы знаем, чем опасны сигареты. Мы видим трагедии, к которым приводит злоупотребление наркотиками и алкоголем. Мы знаем, что кофе вызывает привыкание.

Когда я была маленькой, моя бабушка умерла от заболеваний, связанных с курением, и я видела, как алкоголизм влиял на моих близких (я позже узнала, что эта зависимость проходит через несколько поколений моей семьи), поэтому мне было легко принять эти правила. Я стала мормонкой в восемнадцать лет, но и до этого меня никогда не интересовали ни сигареты, ни алкоголь. Я видела, чем они опасны, и знала, что зависимость передается по наследству. И когда я наблюдала за людьми, которым просто необходимо кофе, я была рада, что оно мне тоже никогда не нравилось.

Самый простой способ жить по Слову Мудрости – это просто избегать того, что вызывает привыкание. Для тех, кто позже становится мормоном, существует определенное удовлетворение, когда они оказываются свободными от зависимости и проблем, которые создают  запрещенные вещества. Вы не можете вести жизнь, которую Бог уготовил для вас, если вы употребляете вещества, вызывающие зависимость, чтобы пережить еще один день. Когда я учу детей, я очень стараюсь помочь им понять, как это замечательно, когда вы идете по жизни, используя силу своего собственного тела.

Это всего лишь некоторые из мормонских правил, о которых говорят люди. Есть и другие, но все они также предназначены, чтобы сделать все, чтобы я была в безопасности, или чтобы помочь мне обрести еще большую возможность показать Богу и Иисусу Христу, как я благодарна Им за Их дары любви ко мне.

Мормонские правила: бремя или благословение? Для меня, как христианки, они являются благословением и еще одним способ показать, что я знаю, что Бог любит меня. Он делает все возможное, чтобы я была в безопасности, и я всегда стараюсь делать все, чтобы соответствовать Его ожиданиям для меня. Я хочу стать такой, какой Он хочет видеть меня.